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Airbags de genoux : des doutes sur leur efficacité

Les airbags de genoux sont de plus en plus répandus à bord des véhicules. L'IIHS (Insurance Institute for Highway Safety), organisme de sécurité routière américain, a étudié l'effet de ces coussins gonflables sur les risques de blessure en cas d'accident de la route. Pour cela, elle a analysé les résultats de 400 de ses propres crash-tests frontaux et regroupé les données relatives à de véritables accidents de la route à partir de rapports établis dans 14 Etats.

Selon cette étude, le gain sécuritaire des airbags genoux n'est pas démontré. Le dispositif réduit légèrement certains risques et peut en augmenter d'autres d'après l'IIHS.

Deux types de crash-tests ont été étudiés : certains avec un faible recouvrement côté conducteur et d'autres avec un recouvrement moyen. Dans la première configuration l'IIHS a conclu que lors des collisions frontales, les airbags genoux réduisaient très faiblement les blessures des mannequins. Et lorsque la collision avait lieu avec un obstacle plus fin, ces airbags augmentaient le risque de blessure. Le risque de blessure à la tête a été légèrement réduit tandis que le risque de blessure sur la partie inférieure des jambes et le fémur droit a quant à lui augmenté. Dans le second cas de figure, aucune différence n'a été mesurée entre les tests avec et sans airbags de genoux.

L'étude des accident réels a démontré une diminution de 0,5% des risques globaux de blessure, qui passent de 7,9% à 7,4% grâce aux airbags de genoux, un gain que l'institut n'estime pas significatif.

D'après Becky Mueller, ingénieur en recherche chez l'IIHS, il existe d'autres méthodes permettant de réduire les blessures aux jambes. Selon l'organisme, certains constructeurs installent ce système pour permettre aux véhicules d'obtenir de meilleurs scores dans d'autres pays, où les normes sont différentes. L'airbag genoux se montre efficace notamment quand le conducteur ne porte pas sa ceinture, un type de test que l'institut n'effectue pas.

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